El poder de las Cargobikes

A medida que las ciudades se reconvierten, algunas de ellas radicalmente para el futuro, muchas han hecho todo lo posible para mejorar su infraestructura ciclista. Con carriles de bicicletas temporales y zonas libres de automóviles que proliferan durante los bloqueos de coronavirus, gran parte del enfoque se ha centrado en las bicicletas como vehículos para desplazamientos. Pero tomando las decisiones correctas, este también podría ser un momento para ayudar a las bicicletas cargo a ganar terreno para competir contra grandes y contaminantes furgonetas de reparto y camiones.

Las bicicletas cargo demostraron mayor eficiencia en reapartos de última milla – Foto: estabueno.com.ar

Las bicicletas cargo, especialmente las de tipo eléctrico, ya han demostrado su valor como medio para el transporte de mercancías en las circunstancias adecuadas. Una empresa en la ciudad de Nueva York fue noticia en 2015 cuando comenzó a entregar colchones en bicicleta de carga , y durante el cierre de Londres, nuevas empresas como Pedal Me han utilizado una flota de bicicletas cargo asistidas para entregas esenciales de alimentos y suministros médicos.

Las principales ciudades europeas en particular han estado reutilizando sus calles centrales en los últimos años, y especialmente desde que comenzó la pandemia. Con el doble objetivo de reducir la contaminación del aire y destinar más espacio en las calles para peatones y ciclistas, los vehículos grandes están encontrando su acceso a los centros de las ciudades limitado por las nuevas regulaciones. Sucede que las bicicletas cargo en Londres pueden transportar cargas pesadas de manera rápida y eficiente, evitando la zona libre de emisiones y los cargos por congestión.

Antes de Covid-19, la sociedad ignoraba en gran medida la cadena de reparto y la necesidad de mejorarla, aunque algunos métodos innovadores de entrega de “última milla”, como el concepto muy publicitado de Amazon para drones de entrega, lograron captar la atención de las personas. Si bien las bicicletas cargo asistidas pueden ser un caballo de batalla más humilde, hay muchas cosas que las hacen adecuadas para esta tarea.

Foto: medium.com/ando-la

Los carteros en bicicletas han existido durante más de un siglo, y las bicicletas cargo asistidas representan dos mejoras en ese modelo probado y verdadero. Primero, pueden transportar cargas más grandes: la mayoría de los modelos ofrecen una capacidad de 350 kg en una configuración de dos, tres o cuatro ruedas. Y en segundo lugar, la asistencia con el pedal eléctrico permite a los usuarios sortear los desniveles del terreno y cubrir largas distancias, sin dejar de ser una alternativa silenciosa, libre de emisiones y que reduce la congestión a las entregas de motocicletas y furgonetas.

Con un costo de u$s 4.000, en comparación con alrededor de u$s 25.000 para una pequeña camioneta, también son más económicos en el uso diario (al recargar una batería eléctrica), almacenar, mantener y asegurar. Y el crecimiento continuo de las compras en línea significa que se están moviendo más paquetes por las calles de la ciudad , lo que demuestra que existe una demanda de servicios de entrega que no siempre se realiza mejor en vehículos grandes.

Según el proyecto Cyclelogistics , financiado por la UE , el 50% de los viajes motorizados que transportan mercancías en ciudades europeas podrían trasladarse a bicicletas cargo. El estudio de 2014 asegura que los vehículos de entrega motorizados subutilizaron enormemente su capacidad de almacenamiento, y que las bicicletas también están mejor equipadas para hacer frente a las redes de vías urbanas más densamente congestionadas. En particular, el estudio asegura que las bicicletas cargo asistidas eléctricamente son las mejores para viajes de menos de 7 km, con un enfoque en el suministro diario de alimentos y otros artículos esenciales para el hogar.

Por supuesto, algunos lugares están más preparados para esto que otros. Alemania y los Países Bajos ya tienen redes de ciclovias generalizadas y funcionales y una cultura ciclista fuertemente instalada, asegurando una transición a las bicicletas eléctricas sin inconvenientes. Alemania es un líder del mercado en bicicletas cargo asistidas, con más de 50.000 unidades vendidas allí el año pasado, superando incluso a los autos eléctricos. En los Países Bajos, las bicicletas cargo son comunes en los viajes escolares, y las ciclovías ya pueden adaptarse a su ancho. Un estudio realizado por la Universidad de Ciencias Aplicadas de Amsterdam ha demostrado que una bicicleta que usa carriles bici puede completar un viaje dentro de la capital holandesa seis veces más rápido que un vehículo que usa las carreteras.

Las autoridades de la ciudad también pueden tomar ciertas medidas para alentar la adopción de bicicletas cargo. Las características de diseño como el espacio designado para las bicicletas y las rutas simples y directas ayudarán a la eficiencia de las entregas dentro de la ciudad, y se pueden configurar programas para alentar a las personas a usarlas. En 2017, Maastricht formó parte de un grupo selecto de ciudades elegidas para un esquema de prueba que permitía a las empresas locales comprar o alquilar bicicletas cargo eléctricas durante un período de seis meses. Si la empresa realizara al menos cuatro viajes al día y aceptara registrar datos GPS sobre su uso, calificaban para un reembolso del 100% de hasta u$s 4.500.

Las ciudades también deben tener en cuenta la cantidad de espacio que pueden ofrecer para acomodar instalaciones seguras de almacenamiento y mantenimiento de bicicletas eléctricas para alentar aún más la recogida. Berlín , por ejemplo, utilizó fondos municipales y federales para abrir el microhub KoMoDo, una unidad central de almacenamiento compartida por varios operadores de paquetes importantes. Y en París , el servicio de entrega ecológico Vert Chez Vous utiliza barcazas en el Sena para almacenar carga, que luego se puede distribuir por la ciudad a través de una bicicleta de carga electrónica, y también sirve como estaciones de carga flotantes.

Foto: DHL

La regulación cuidadosa de las bicicletas eléctricas también puede ayudar a facilitar la logística. Si bien el Reino Unido puede estar detrás de algunos de sus vecinos europeos en términos de infraestructura para bicicletas, el gobierno hasta ahora ha sido benigno con la industria de las bicicletas eléctricas y ha tratado de incentivarlo. En 2015, las restricciones de peso se eliminaron de las regulaciones , lo que permitió que las bicicletas transportaran cargas más pesadas. Apenas en mayo de este año, se anunció que 18 autoridades locales y 146 organizaciones habían tomado el Fondo de Subvención de Bicicleta eCargo de 2 millones de Euros del Departamento de Transporte para ayudar a comprar bicicletas cargo asistidas.

La ciudad de Nueva York, por otro lado, siempre ha adoptado un enfoque hostil a las bicicletas eléctricas. Las versiones que cuentan con acelerador se prohibieron durante mucho tiempo, aunque siguieron siendo un accesorio de los 2 millones de entregas diarias estimadas de la ciudad. En diciembre pasado, la ciudad lanzó su Programa Comercial de Bicicletas Cargo durante la temporada navideña para reemplazar los camiones de reparto con bicicletas cargo asistidas en los concurridos distritos del centro y el centro de la ciudad. 

Los líderes de la industria, mientras tanto, están comenzando a tomar nota. DHL puso a prueba una flota de cuatro bicicletas cargo electrónica en Miami este mes, después de que con éxito transformó gran parte de sus operaciones europeas para la entrega de última milla en los últimos años. El año pasado, el CEO de DHL Americas Express, Mike Parra, dijo que el Cubiclo de DHL, la bicicleta insignia de carga electrónica de la compañía, “ha tenido un gran éxito en Europa, con cada bicicleta desplegada sacando al menos una camioneta de reparto convencional fuera de la carretera, ayudando a aliviar la congestión y aumentando nuestros niveles de servicio “.

En el futuro, los planificadores urbanos deberán seguir pensando en las bicicletas cargo electrónica dentro del marco de la planificación de la ciudad. La pandemia ha reforzado la dependencia de las ciudades en las cadenas de suministro mundiales, incluso hasta la última milla. Los gobiernos y las empresas están prestando mayor atención a su huella de carbono y responsabilidad social, y a medida que las ciudades toman medidas audaces para reasignar el espacio de la calle, los planificadores deben tener en cuenta cómo las redes de ciclovías se pueden usar para mover bienes y personas.

Traducción del artículo de Hugo Greehalgh para Citimetric.com


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