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¿Por qué el 17 de agosto se conmemora el día del peatón?

Un 17 de agosto pero de 1896, murió quien se considera la primera persona atropellada por un automóvil de la que se tiene registro. Se trata de Bridget Driscoll, una mujer londinense de 44 años de edad.

Bridget Driscoll

Ubicándonos en el Londres de la época victoriana a finales del siglo XIX, donde no existían automóviles, sus calles eran otras y tenían una función social más grande que sólo ser espacio para moverse de un punto a otro. Existían vehículos, principalmente propulsados por caballos, sin embargo los peatones eran los reyes de la calle, como siempre había sido desde que Londres se fundó hace unos 2 mil años.

Entonces tenemos una ciudad que por alrededor de 1900 años tenía al peatón como la referencia de escala en sus calles. Había vehículos, pero la calle no era sólo ni principalmente para ellos. La calle era para caminar, comerciar, jugar o simplemente conversar. Era el espacio de interacción social por excelencia.  En Londres del siglo XIX, no existían ideas como “cruzar por la esquina” (de hecho a la fecha sigue sin estar contemplado en los reglamentos viales del Reino Unido). La gente cruzaba (y aun cruza) por donde es energéticamente más eficiente.

Claro que la aleatoriedad con la que peatones pueden cruzar una calle entró en conflicto primero con los carruajes y sobre todo la llegada de los motores. Es por eso que las autoridades respondieron con las Leyes de Locomoción, la primera publicada en 1861, luego 1865 y enmendada en 1878. Las Leyes de Locomoción establecían la creación del registro de vehículos, así como protocolos operativos obligatorios y límites de velocidad estrictos, así como límites de acceso a ciertos espacios a partir del peso del vehículo. La de 1865 establecía como límite para todos los vehículos, incluyendo locomotoras y automóviles, un máximo de 6 km/h en el campo y 3 km/h dentro de la ciudad. Además, esta ley exigía que los vehículos tenían que tener una tripulación de 3 personas: conductor, fogonero y abanderado. La función del abanderado era caminar frente al vehículo con una bandera roja para despejar el camino.

La sociedad había identificado que el problema era la velocidad, y que teniendo un control estricto sobre la misma se podría hacer frente al riesgo que la velocidad implicaba. Hubo incluso quienes decían, como el periodista automotriz Leonard John Kensell Setright, que esta legislación se trataba de un esfuerzo hecho para favorecer a la industria ferroviaria. Y sin duda lo hizo por un tiempo, hasta el año de 1896. Semanas antes de que Bridget Driscoll fuera atropellada, se publicó la Locomotives on Highways Act, conocida también como Ley de Emancipación, exentaba a los automóviles menores de 3 toneladas de las otras regulaciones y elevaba el límite para ellos de 3 km/h hasta 22 km/h.

Es así como una tarde de 1896 en Dolphin Terrace a las afueras del Palacio de Cristal de Londres Bridget muere atropellada frente a su hija adolescente y una amiga, a manos de Arthur Edsall, quien conducía un  carruaje Anglo-Francés de exhibición, patentado en 1886 por Karl Benz. El jurado emitió un veredicto de “muerte accidental”, después de una investigación que duró unas seis horas. El médico forense, Percy Morrison, dijo que espera que “tal cosa no vuelva a ocurrir.”

Es por la muerte de Briget Driscoll que el 17 de agosto se considera el Día del Peatón, como una fecha para conmemorar a quienes han muerto atropellados y como un espacio de reflexión sobre las calles que necesitamos para que nadie muera en hechos de tránsito.


Reino Unido invierte 2,5 millones de dolares para fomentar las e-bikes de carga

Reino Unido pone 2,3 millones encima de la mesa para fomentar las e-bikes de carga

El Reino Unido parece estar tomándose muy en serio la necesidad de un cambio de modelo urgente en el llamado reparto de última milla, en el que, por sus características, las bicicletas de carga pueden jugar un papel absolutamente determinante.

El Departamento de Transporte (DfT, por sus sigas en inglés) va a poner a disposición de empresas, organizaciones no gubernamentales, asociaciones y comerciantes un total de 2 millones de libras (al cambio, 2,5 millones de dolares) para la adquisición de bicicletas eléctricas de carga con la que desarrollar este tipo de entregas. Las organizaciones públicas y comunitarias también pueden recibir esta ayuda, siempre que cumplan con una serie de criterios estrictos.

La subvención cubre hasta un 20% del coste de una bicicleta eléctrica de carga

Tal y como se explica el portal bike-eu, la subvención cubre hasta el 20% del coste total de una bicicleta de carga eléctrica, hasta un máximo de 1.300 dolares por bicicleta. Además, las e-cargo bikes debe tener una capacidad de volumen de carga de 125 litros como mínimo y una capacidad de peso de 130 kg. Las solicitudes se limitarán a 50 bicicletas de carga electrónica, o 65.000 dólares, por organización.

Hasta 2020

Según Energy Saving Trust, el organismo encargado de administrar el plan en nombre del gobierno, desde que se abriera el plazo para pedir la subvenciones el pasado 1 de abril se han recibido un total de 19 solicitudes. Hasta el momento, se ha ofrecido a los solicitantes acordados una financiación de un total de 22.000 euros. Está previsto que el plan ejecute hasta el 31 de marzo de 2020 o bien hasta que se acaben los fondos asignados.

Cargo Bike 2x4

Los responsables de haber destinado esta partida económica a fomentar el uso de las bicicletas de carga han tenido muy en cuenta estudios como el publicado por las universidades de Ciencias Aplicadas de Ámsterdam y Rotterdam, que recientemente concluyó que las bicicletas eléctricas de carga son “una excelente alternativa para al menos el 20% de todas las camionetas de reparto que operan en las grandes ciudades”.

Pese a aquel dato, el estudio también afeó la falta de una apuesta seria por el reparto en bicicleta. En concreto, se criticaba la falta de una infraestructura ciclista que acompañe el inevitable (y necesario) desarrollo de las e-bikes de carga como alternativa para el reparto de última milla.

Fuente: ciclosfera.com