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El ladrón de bancos en bicicleta

Tom Justice seguramente sea el ladrón de bancos más exitoso en usar una bicicleta como vehículo de escape. Según cuenta la historia, entre 1998 y 2002, este hombre robó 26 bancos en California, Illinois y Wisconsin.

¿Cómo era su Modus Operandi? Se dirigía en bicicleta a los bancos, una bicicleta de carretera Steelman naranja personalizada que había comprado de segunda mano, dentro del banco entregaba a los cajeros una nota que decía: “Tengo un arma, dame el dinero”. Luego salía con el botín y se volvía en bicicleta, en un traje de lycra, un casco plateado y un par de zapatillas de ciclismo, para alejarse con el dinero metido en una bolsa de mensajero.

La ausencia de un auto como vehículo de escape desconcertó a la policía durante años. Pero para Justice, la bicicleta era el vehículo perfecto, porque era un corredor que incluso había estado entrenando para los Juegos Olímpicos, pero luego perdió la motivación. Casualmente, los robos no los hizo por el dinero. Justice robó bancos por la adrenalina de la experiencia y porque le encantaba correr rápido. 

La llamativa bicicleta naranja fue la que finalmente lo condujo a su captura. Después de uno de sus robos, las cámaras de seguridad mostraron esa bicicleta de color tan llamativo, que fue la que lo delató. Si hubiera estado montando una bicicleta promedio, hubiera sido más dificil atraparlo. 

La bicicleta era de marca Steelman, un pequeño fabricante en California que produce solo unos 50 cuadros al año. Un mes después de ese robo la policía comenzó a rastrear la bicicleta naranja y el gerente de una tienda de bicicletas en Chicago llamó a la policía para decirle que que conocía al propietario.

Tom Justice fue arrestado en mayo de 2002, se declaró culpable y fue sentenciado a 11 años de prisión, de los que cumplió solo 9. Después de su liberación en 2011, regresó al ciclismo en el velódromo donde se enamoró nuevamente del ciclismo de competición.

Un compañero de celda de Justice dijo tiempo después que cree que confesó los crímenes solamente porque estaba orgulloso de su éxito, ya que en 4 años solo había generado u$s 129.338. un promedio de u$s 4.975 por hecho, quedándose solo una pequeña parte del botín. El resto lo regalaba entre sus amigos o lo dejaba en algún lugar para que otros lo encontraran. 


Fuente: chicagomag.com